Qué es Slack: para qué sirve y cómo funciona

¿Buscas una forma más fácil de comunicarte con los miembros del equipo en tiempo real y a través de la Web?

¿Enfermo de tener que CC y BCC personas para el 80% de sus correos electrónicos?

¿O simplemente quiere una mejor manera de aumentar el rendimiento de ideas y decisiones dentro del grupo?

¿Quien es la Startup Slack?

Una empresa de San Francisco ha estado proponiendo una respuesta a estas preguntas desde hace tiempo, y se llama Slack. A pesar de su nombre, se trata en realidad de una aplicación de mensajería que puede reforzar potencialmente la eficiencia organizativa. Esto es a través de las mejoras que puede tener en la comunicación del equipo.

Los comentarios sobre la eficiencia y el rendimiento pueden tentarlo a empezar a pensar en servicios como Asana o Basecamp. Permítanme aclarar esto por ahora: no está en la misma categoría.

Tiene algunas funciones que se superponen, pero Slack no es técnicamente una herramienta de gestión de proyectos y colaboración como las otras. Su propósito principal es servir como plataforma de mensajería. Puede ser utilizada para ser algo más que mensajería, pero no deberías pensar en ello como un reemplazo de Basecamp. Una manera mejor de pensar en ello es tal vez como una versión del IRC más hábil, más suave y bastante menos geeky. (Sin ánimo de ofender a los usuarios de IRC, ¡también lo usamos!)

Slack incluso tiene algo en común con muchos de los programas utilizados. Es gratis. Sin embargo, se mantiene así sólo hasta cierto punto.

Slack tiene múltiples niveles de precios, como la mayoría de las aplicaciones de hoy en día. Se pierden algunas de sus características si eliges la versión gratuita en lugar de las de pago. Aun así, es lo suficientemente atractivo en esa configuración como para que ya valga la pena echar un vistazo a la mayoría de las pequeñas empresas y startups que buscan un mejor medio de comunicación interna.

Lo esencial de la experiencia de Slack

Slack es una plataforma de mensajería en línea que puede utilizar en Windows, Mac OS, Android e iOS. Puedes crear equipos (el nivel de discusión más amplio) tan pronto como te inscribas.

Puede tener varios equipos para una sola cuenta de usuario. Sin embargo, la mayoría de las pequeñas startups utilizarán sólo un equipo, con múltiples canales dentro de él para niveles de discusión adicionales.

Hay dos tipos de canales en Slack: el público y el privado. Obviamente, los primeros son “hilos” a los que todos los miembros del equipo pueden acceder y participar. Un canal privado, por otro lado, sólo será accesible a los miembros del equipo especificados por el creador del canal.

Además de eso, Slack también soporta mensajes directos o privados de un miembro del equipo a otro.

Slack tiene un sistema de notificaciones que le permite saber de varias maneras (incluso a través del correo electrónico) si tienes un mensaje que deberías ver mientras cierra la sesión. La forma en que sabe lo que debe ver se basa en la configuración de la notificación, que veremos más adelante.

Slack también puede sincronizar sus dispositivos si los tiene abiertos en más de uno. Tiene carga de archivos, creación ilimitada de canales y equipos, invitaciones ilimitadas de miembros del equipo, archivo y búsqueda interna. Es posible la integración con otros servicios.

Lo que nos gusta de Slack

Hemos estado usando Slack para manejar las comunicaciones de nuestro equipo, así que estamos seguros de lo que nos gusta y lo que no nos gusta. Slack es todavía una aplicación joven y algunas de las notas aquí podrían ser discutibles más adelante. En el momento de escribir esto es lo que nos gusta:

  1. Su aspecto: No todo el mundo encuentra la interfaz de usuario simple, pero es definitivamente ingenioso. Lo que es más, hay una especie de juego casual que promueve una comunicación más fácil, especialmente del tipo fácil. Dice algo que los usuarios en conexiones lentas verán alguna línea humorística o motivacional en sus pantallas mientras se está cargando. Puede ser algo tan simple como “Estamos todos juntos en esto”, pero aun así es bueno empezar cualquier trabajo relacionado con algo así, ¿no?
  2. Velocidad de soporte: Mientras que los miembros de pago reciben soporte prioritario, el equipo de Slack sigue siendo lo suficientemente rápido como para llegar a los usuarios de la versión Free de forma bastante eficiente. Rara vez se encontrará rechinando los dientes con una pregunta de soporte que no ha tenido respuesta durante mucho tiempo.
  3. Integraciones: Slack permite una gran cantidad de integraciones de servicios de terceros, cubriendo elementos básicos del lugar de trabajo como Google Drive, Trello, Zendesk y Asana. La lista está en constante expansión y ayuda a esta aplicación de mensajería a hacer un trabajo aceptable de ser un sustituto de la herramienta de productividad y colaboración. La integración también es muy fácil. También puedes añadir tu propio Emoji si tu equipo tiene alguno. ¡También hemos integrado Speak.io para el chat de voz y Giphy para los momentos más divertidos! Hay una advertencia aquí, sin embargo, que anotaremos en la sección sobre lo que no nos gusta.
  4. Notificaciones: Estas son fantásticas incluso con la simplicidad de personalizarlas. Puede ajustar las notificaciones para que sólo le envíen una alerta cuando se menciona una palabra clave en particular, o para que lo hagan sólo si se le envía un mensaje privado, por ejemplo. ¡También hay múltiples opciones de sonidos de notificación cuando estás en la aplicación, incluyendo divertidas como “Whoa!”.
  5. Facilidad de carga de archivos: Es simple y le permite cargar prácticamente cualquier tipo de archivo. Puede optar por ponerlo a disposición de varios usuarios o de uno solo.
  6. Archivado: Porque las organizaciones necesitan registros, ya está dicho.
  7. Búsqueda: La función de búsqueda de Slack no sólo le permite buscar mensajes y archivos, sino que también le permite buscar archivos, por ejemplo, documentos de Word y PDF que haya cargado. Hay una advertencia aquí también, mencionada de nuevo en la sección siguiente.
  8. Markdown: Somos grandes fanáticos del uso de markdown. Es fácil de usar y formatear artículos como éste.

Lo que no nos gusta de Slack

  1. Límites de integración en la versión Free: Los usuarios de la versión Free sólo pueden integrar 10 servicios de terceros con ella. Vale la pena mencionar que la antigua versión Free (Slack Lite) sólo permitía 5, sin embargo.
  2. Límites de búsqueda en la versión Free: La aplicación sólo te permite buscar hasta 10.000 mensajes cuando estás en la versión Free. Esto significa que sólo buscará los últimos 10.000 mensajes publicados por su equipo si realiza una búsqueda en él. En la versión Estándar, busca en todo, incluyendo todos los archivos.
  3. Falta de opciones robustas de chat de audio y video: Una vez más, esto se explica por sí mismo. Si tu equipo es del tipo que hace mucho Skype/VoIP, por ejemplo, puedes lamentar esto bastante.
  4. El precio: Mantenemos que la versión gratuita ya es una aplicación muy útil para la mayoría de las pequeñas organizaciones, pero no significa que no podamos quejarnos del costo de hasta $8 por usuario por mes si usted se actualiza a Standard.

Conclusión:

En general, Slack es una gran aplicación, pero tienes que saber lo que es antes de usarla. Ten en cuenta que la sección sobre lo que no nos gusta no incluye su falta de herramientas serias de productividad y colaboración, por ejemplo, calendarios incorporados y listas de tareas.

Eso es porque sabemos que su objetivo principal no es ser una aplicación que proporcione esas cosas. Además, es tan rico en opciones de integración de terceros que puede compensar sus deficiencias con las integraciones correctas. Note que incluso se integra con Asana.

Las personas con más probabilidades de obtener mucho de Slack son las empresas más pequeñas y las empresas de nueva creación. Estos generalmente sólo utilizarán la versión gratuita, pero será suficiente para sus necesidades. Un poco de creatividad con las otras herramientas con las que se combina será necesaria si desea utilizarla también como centro de gestión de proyectos, pero no es un reto titánico.

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