Review Android Oreo Go: Software reducido con hardware barato

El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, dijo a principios de 2017 que los mercados emergentes como la India podrían realmente utilizar teléfonos inteligentes que cuestan tan poco como 30 dólares. Android Go, que se anunció en la conferencia de desarrolladores de E/S de la compañía a finales de ese año, fue un paso directo hacia la realización de esa visión. En pocas palabras, es una forma de llevar un Android actualizado a la experiencia de todo el mundo, sin importar lo limitado que sea su presupuesto.

Aquí estamos un año después, y hemos visto los dispositivos de la edición Android Oreo Go apareciendo en los estantes de las tiendas de todo el mundo. ZTE tiene uno. Nokia tiene algunos, y Motorola y Samsung se están preparando para lanzar el primero. Pero, ¿cómo es en realidad usarla? Para averiguarlo, he estado probando un Alcatel 1X — hasta ahora el único dispositivo de edición Go disponible en los Estados Unidos. Rápidamente ha quedado claro que Android Go no es sólo una plataforma de software, sino también una serie de compromisos, intrincadamente superpuestos, todo con la esperanza de hacer que Android sea aún mejor para los teléfonos baratos.

Google Android Oreo

Pros
Android Go ocupa menos espacio de almacenamiento
Aún puedes instalar cualquier aplicación Android
Algunas aplicaciones Go funcionan sorprendentemente bien
La tienda Play Store marca de forma útil las versiones más ligeras de las aplicaciones

Contras
Es difícil saber qué aplicaciones funcionarán mal Maps Go es muy frustrante
Los fabricantes de teléfonos aún pueden desollar Android Go
El valor no está claro en los teléfonos de $100

Resumen

Los teléfonos inteligentes de gama baja a menudo se quedan atascados con las versiones antiguas de Android, pero con Android Oreo Go Edition, Google está tratando de asegurarse de que incluso los dispositivos más baratos obtengan software moderno. Para ser claros, no va a hacer que un teléfono de 100 dólares funcione como un dispositivo insignia. Aún así, algunos cambios bajo el capó significan que este software de edición Go-es más agresivo a la hora de apagar aplicaciones que no están en uso y (lo que es más importante) no ocupa tanto espacio de almacenamiento. Lamentablemente, algunas de las aplicaciones Go diseñadas específicamente para estos teléfonos son bastante malas, y Google necesita hacer un mejor trabajo al marcar las aplicaciones no Go que realmente funcionan bien en los dispositivos Go.

Lo básico

Para ser claros, la edición Android Go no es en sí misma una versión distinta de Android. Se trata de una configuración especial de Android 8.1 Oreo que ha sido optimizada para dispositivos con 1 GB de RAM o menos. Esto significa que Google ha trabajado mucho para asegurarse de que su software funciona bien en dispositivos de gama baja. Entre otras cosas, casi redujo a la mitad la cantidad de espacio que ocupa Oreo, lo que es crucial cuando te das cuenta de que algunos de estos dispositivos Go sólo tienen 8 GB de almacenamiento interno. También hizo que el software fuera más agresivo en cuanto a la administración de la memoria en un intento por mantener las cosas funcionando sin problemas. También notará algunos ajustes en la interfaz, como una vista más plana de las últimas tarjetas de aplicaciones mientras realiza varias tareas a la vez, pero este software funciona tal y como esperaría de Android en un dispositivo de gama baja.

En otras palabras, nunca es sorprendente. Cambiar entre varias aplicaciones en ejecución en particular puede ser problemático debido a las limitaciones de RAM, pero nunca he sido incapaz de hacer nada. A veces sólo toma un poco más de tiempo de lo normal. Mientras que Android Go nunca hará que un teléfono barato se sienta como un buque insignia, al menos hace que el hardware barato se sienta utilizable.

No esperes que todos los sabores de Android Oreo Go Edition tengan el mismo aspecto. Los fabricantes de teléfonos inteligentes tienen la libertad de personalizar este software de la misma manera que lo harían con un Android completo; afortunadamente, hasta ahora han ejercido la mayor parte de la moderación. Basta con mirar el Nokia 1: El teléfono en sí puede ser alegre y colorido, pero el propietario corporativo de la marca, HMD Global, ha dejado Android Go casi completamente intacto. Mientras tanto, Alcatel ha desollado Android Go con su propio lanzador ligero, y es casi seguro que Samsung transplantará la interfaz de sus smartphones más potentes a sus próximos dispositivos Android Go. No puedo imaginarme que las pieles personalizadas sean más fáciles en hardware limitado que la interfaz Android de stock, pero estaría dispuesto a apostar a que Google hizo la concesión para dar a los fabricantes de teléfonos inteligentes una razón para adoptar Go.

El software

Los cambios de Google bajo el capó hacen que Android sea más usable en teléfonos de gama baja, pero la experiencia de Android Go es mucho más que eso. Hay menos aplicaciones de Google preinstaladas de forma predeterminada, y las que hacen el corte no son las versiones a las que tú y yo estamos acostumbrados; son variantes ligeras de Go hechas a medida para este tipo de hardware.

El uso de estas aplicaciones Go ha sido la parte más fascinante de conocer Android Go, porque es evidente que Google ha recortado más algunas aplicaciones que otras. Gmail Go es un ejemplo perfecto: No he notado ninguna diferencia sustancial con respecto a la aplicación estándar de Gmail, aparte de la cantidad de espacio que consume. En mi dispositivo de prueba Alcatel, Gmail Go ocupaba más espacio que su equivalente. Luego está Files Go, un excelente gestor de archivos que, entre otras cosas, sugiere formas de liberar espacio adicional y te permite enviar archivos a otros dispositivos a través de una conexión WiFi directa. Esta es una de las pocas aplicaciones Go que no se ejecuta únicamente en teléfonos Android Go, y es tan útil que vale la pena instalarla sin importar el tipo de teléfono.

Los compromisos de Google son más evidentes en aplicaciones como Google Assistant, que todavía funcionan bien incluso en un teléfono barato como este. (Por supuesto, eso se debe a que todo el procesamiento del lenguaje natural ocurre en los servidores de Google de todos modos; el teléfono sólo conecta tu voz a la nube. Este no es el Asistente de Google al que estás acostumbrado. No puedes empezar una conversación diciendo: “Está bien, Google”. No hay ningún teclado para marcar manualmente los comandos, ni hay forma de establecer recordatorios. Oh, ¿y todos esos servicios de asistente construidos por otras compañías? Esta versión del Asistente no puede acceder a ninguno de ellos.

Google tuvo que renunciar a mucho para que el Asistente funcionara en dispositivos con 1 GB o menos de RAM, pero eso no significa que no valga la pena usar el Asistente. Es perfectamente adecuado para configurar alarmas, encontrar restaurantes cercanos y controlar los medios de comunicación, entre otras cosas. Todos los aspectos básicos están explicados y, lo que es más importante, Google ha dicho que con el tiempo dispondrá de más funciones.

A través del proceso de prueba de Android Go, sólo una aplicación Go-friendly me ha vuelto completamente loco: Google Maps Ir. Esto se debe en parte a que no es una aplicación estándar de Android: es una aplicación web progresiva que se ejecuta directamente en una ventana del navegador. Al igual que con Assistant, lo básico está definitivamente aquí: Usted puede buscar puntos de interés y obtener direcciones de un lugar a otro sin muchos problemas. Dicho esto, el desplazamiento por el mapa suele ser lento, y la aplicación web no soporta la navegación paso a paso en absoluto. (Si intentas obtener indicaciones paso a paso entre ubicaciones, se te pedirá que descargues la aplicación Mapas completa). Lo más desconcertante es el hecho de que no hay manera de guardar mapas de área local en el teléfono como se puede con la aplicación completa. Recuerde, estos teléfonos están destinados a ayudar a una nueva generación de usuarios de teléfonos inteligentes a conectarse. La capacidad de descargar mapas a través de WiFi sería una gran adición para la gente en los mercados donde las conexiones de datos son irregulares y costosas.

Así que sí, las aplicaciones que encontrarás en un teléfono Android Go son actualmente una bolsa mixta. Desafortunadamente, el proceso de encontrar aplicaciones Android Go-friendly podría (y debería) ser un poco más fácil. En honor a Google, Play Store trata los dispositivos Go de forma diferente a los normales: Destaca las versiones Go y Lite de las aplicaciones en la parte superior de la página de destino de la tienda, y se te notificará si una aplicación que estás viendo tiene una variante disponible de Go o Lite. Cada una de las aplicaciones que compruebas también hace que su tamaño de archivo sea imposible de perder, por lo que la gente puede sopesar instantáneamente cómo cada descarga afectará a su almacenamiento limitado.

Eso suena genial… hasta que te das cuenta de que los números en sí mismos no son tan reveladores. Echemos un vistazo a Google Pay: La lista de Play Store decía que el paquete era de 12MB, pero cuando empecé a descargar la aplicación, el medidor de instalación decía que estaba descargando 7MB de material. Bueno, tal vez 12 MB es la cantidad de espacio que ocupa la aplicación en un teléfono después de la instalación. Eso sería de ayuda, ¿verdad? Lo sería, pero tampoco es eso: Google Pay comió más de 20MB una vez instalado. Un poco más de claridad en cuanto a los tamaños de archivo sería útil, teniendo en cuenta los límites con los que tienen que trabajar estos dispositivos Android Go.

La advertencia

Android Go tiene un propósito claro: ayudar a que los teléfonos baratos funcionen mejor. Es un objetivo noble, pero en este momento, no estoy seguro de que funcione con el hardware adecuado. En la mayoría de los casos que hemos visto hasta ahora, Android Go está siendo empujado a dispositivos que cuestan alrededor de 100 dólares, a pesar de que hay un montón de dispositivos en ese rango de precio que funcionan con Android completo con mayor capacidad. Para tener una mejor idea del contexto, empecé a probar nuestra unidad de revisión de Android Go frente a una Moto E5 Play con Android 8.0 Oreo. Sólo cuesta unos 20 dólares más que el dispositivo Alcatel, y una cosa quedó clara de inmediato: siempre que sea posible, vale la pena pagar la pequeña prima por el funcionamiento completo de Android en un hardware aún un poco más potente.

Donde el software de edición Go realmente marca la diferencia es en dispositivos aún más baratos, dispositivos que cuestan menos de $100. Una vez que se llega a precios tan bajos, las limitaciones de hardware se hacen tan pronunciadas que este tipo de ajustes de software tienen el poder de hacer o romper la experiencia. Afortunadamente, todavía es pronto para Android Go, y al parecer Google está comprometido con ello. Los ejecutivos de la compañía han dicho que cada versión futura de Android tendrá una configuración Go, y sólo mejorarán a medida que Google siga buscando formas de mejorar el rendimiento mientras incorpora nuevas funciones.

Por ahora, Android Go sigue siendo un valioso intento de hacer que Android valga la pena usar hardware de gama baja. Es sólo que muchos de nosotros podríamos encontrar fácilmente un dispositivo Android más potente por no mucho más dinero. Pero una vez que los fabricantes de teléfonos inteligentes comiencen a ponerlo en los tipos de teléfonos baratos con los que sueña Pichai, el impacto de Android Go será difícil de pasar por alto.

Review Android Oreo Go: Software reducido con hardware barato
4.8 (95%) 4 votos